Vent, bois et voiles : La construction navale au XIXe siècle

Dans les années 1800, les grands voiliers en bois construits au Nouveau-Brunswick étaient réputés dans le monde entier. Cette galerie leur est dédiée, ainsi qu'à ceux et celles qui les ont rendus célèbres.

Histoire maritime

L'exposition commence par la matière première, le bois, évoquant sa récolte, son transport jusqu’aux scieries portuaires, son expédition outre-mer ou son utilisation sur le marché national, pour la construction de vaisseaux à voiles, par exemple. Une grande variété d'essences était utilisée pour la construction navale, allant de l'épinette blanche pour les membrures, les ponts et les bordages au mélèze laricin pour les goussets de barrots, en passant par le chêne rouge pour les gouvernails et le pin blanc pour les mâts.

Pour construire un navire, il fallait avoir un plan. Pendant la plus grande partie du XIXe siècle, il s'agit d'un plan en trois dimensions prenant la forme d'une demi-coque, bloc de bois composé d'un assemblage de planchettes que sculptait le charpentier de marine pour représenter la moitié de la silhouette extérieure de la membrure du navire à construire. Une fois la quille posée, la membrure érigée et la coque bordée et pontée, les calfats garnissaient d’étoupe goudronnée les joints et interstices des bordages pour rendre le navire étanche. Celui-ci était ensuite « équipé » : les maîtres artisans aménageaient les cabines de pont et installaient l’appareil à gouverner et les auxiliaires de pont. Les ancres et leur chaîne, les pièces d’accastillage, les poulies, les caps de mouton et des kilomètres de cordages étaient aussi installés. En général, un sculpteur était chargé de donner forme à la figure de proue. On dressait les mâts, on gréait le navire et les voiliers levaient les voiles.

L'entreprise était complexe, mais le visiteur passe facilement d'une étape à l'autre, grâce aux artéfacts de la collection maritime du musée, aux photographies historiques, aux illustrations et au texte clair et simple qui facilite la compréhension du processus. Pour illustrer l'industrie de la construction navale, cette partie de la galerie se termine par une grande maquette du navire le plus célèbre du Nouveau-Brunswick, le Marco Polo, en construction. La galerie présente aussi Familles maritimes, Entretenir les feux du foyer et Faire fortune, et comporte une salle où est projetée une présentation audiovisuelle sur la construction navale au Nouveau-Brunswick.

© 2019 New Brunswick Museum / Musée du Nouveau-Brunswick