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Évolution des cours d'eau

Transcription

Neil Davies, Ph. D., Département de géologie, Université de Gand (Belgique)

Ce que j’étudie et ce que d’autres étudient, ce sont les effets que les plantes ont eus sur l’évolution des cours d’eau. Au Cambrien, avant l’évolution des plantes, la plupart des cours d’eau n’étaient que de grandes nappes de sable emporté à la surface de la Terre. Au Dévonien, à l’époque des premières forêts, les cours d’eau sont déjà plus complexes. Il y a des méandres qui serpentent vers l’embouchure. Au Pennsylvanien, quand la formation de Tynemouth Creek se constitue, on commence à voir des systèmes hydrographiques semblables à ceux que nous connaissons. Ce que nous étudions à Tynemouth Creek, c’est la colonisation des berges et la modification de l’écoulement des cours d’eau par des plantes de grande taille comme les Calamites et d’autres, qui ont changé ces cours d’eau d’une manière qui a permis la colonisation d’habitats alluviaux par d’autres plantes et organismes.