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Gardner Creek

Howard Falcon-Lang, Ph. D., Maître de conférences, Royal Holloway, Université de Londres

Nous voici donc dans la baie de Fundy, à Gardner Creek, non loin de Saint John, et ces roches rouges derrière moi appartiennent à la formation de Tynemouth Creek, une unité lithostratigraphique qui s’est constituée il y a 300 millions d’années, à une époque où le Nouveau-Brunswick était à l’équateur et était couvert de milieux tropicaux secs, un peu comme l’Afrique de l’Est aujourd’hui.

C’est dans ces roches et dans cette région que, en 2008, nous avons trouvé des empreintes fossiles absolument fascinantes de certains des premiers reptiles à avoir évolué sur notre planète. Les reptiles ont été parmi les premiers animaux à coloniser les terres continentales arides et ils ont ainsi ouvert la voie à tous les écosystèmes qui ont évolué après eux. Donc, ici, à Gardner Creek, dans le sud du Nouveau-Brunswick, les roches portent des empreintes révélatrices laissées il y a 300 millions d’années par ces premiers reptiles qui rampaient le long des points d’eau et du lit des cours d’eau à sec, un aperçu captivant d’écosystèmes aujourd’hui disparus.